Nekklachten en hoofdpijn

Nek-, schouder- en hoofdpijn zijn veelvoorkomende klachten. Een rondje Google levert al snel veel (des-)informatie op over de oorzaken en de oplossingen. In deze blog staan we stil bij een aantal feiten en fabels en geven we op basis van wetenschappelijke inzichten adviezen mee. Waar we praten over ‘klachten’ of ‘pijn’ in de rest van het artikel, bedoelen we alle pijn- en stijfheidsklachten van het hoofd-, de nek-, en de schouderregio. 

Wat veroorzaakt nek-, schouder- en hoofdpijn?

Het eerste wat we moeten toelichten is het ontstaan van klachten: deze zijn multifactorieel van aard. Dat wil zeggen dat er meerdere factoren een rol spelen bij het ontstaan van pijnklachten. Lang achter je PC werken kan een oorzaak zijn, maar het komt vaker voor in combinatie met slecht slapen én een hoge werkdruk (zowel stress, als een deadline moeten halen). De interactie tussen deze factoren bepaald of, en wanneer, je klachten ondervindt. Veel stress vanwege die deadline, maar goed slapen en je ontspanning kunnen vinden in sport, kan ervoor zorgen dat je mogelijk geen klachten krijgt. De fysieke en mentale belasting die jij ervaart noemen we ook wel workload (de totale belasting). 

Wat is workload (belasting en belastbaarheid)?

Die workload kun je vergelijken met hardlopen: als je een marathon wil rennen, start je mogelijk met trainen door eerst 5 kilometer te rennen en dat rustig uit te bouwen. Als het op werk aankomt bekijken we dit vaak anders (en je werkgever mogelijk ook); maar na een lange vakantie, of na een periode van ziekte is onze belastbaarheid (wat we aankunnen) een stuk lager. Overbelasting vindt dan al snel plaats. Hetzelfde gebeurt als je ineens andere werkzaamheden gaat verrichten: je lichaam is nog niet gewend aan de nieuwe workload. 

De relatie tussen houding, nek- en hoofdpijn

Hoewel vaak gedacht en vaak geschreven op internet, is houding geen belangrijke oorzaak van klachten. Wel is er een indirecte relatie: als we lang onderuitgezakt achter de PC gaan zitten, doet onze nek na bijvoorbeeld 1 uur pijn. Het feit dat je al 1 uur stilzit is daarbij belangrijker, dan de houding waarin het plaatsvind. De houding die we gewend zijn is daarbij leidend: zit je vaak rechtop en moet je ineens onderuitgezakt zitten, dan is je lichaam dit niet gewend (denk aan de workload). Het lichaam meldt dit bij je en dit vertaald zich vaak naar wat pijnsignalen. Dit is een teken om even te bewegen en een andere houding aan te nemen. Je houding aanpassen indien je nekpijn krijgt door werkzaamheden, kan daarmee dus zeker werken. 

Adviezen bij schouder-, nek- en hoofdpijn

1) Houding: maak je dus niet al teveel zorgen over je ‘slechte’ houding, deze factor speelt mee, maar is niet erg belangrijk. Let wel op dat je regelmatig je houding verandert, of nog beter: even gaat bewegen. Regelmatig bewegen is het sterkste medicijn om klachten te verminderen, maar ook om ze te voorkomen. N.B. Ook je werkplek ergonomisch afstellen kan helpen om langduriger prettig te werken. 

2) Workload: alle stress telt mee bij workload: zowel fysiek, als mentaal. Yoga, Pilates, of alle andere sporten kunnen helpen te ontspannen. Mindfullness, meditatie, of andere ontspanningsoefeningen kunnen daar net zo goed aan bijdragen. Kies een activiteit die voor jou werkt en waar je plezier aan beleeft. Bespreek het met je leidinggevende, of een vertrouwenspersoon als je merkt dat je overloopt op het werk. 

3) Leefstijl: voldoende bewegen en balans in de hoeveelheid stress zijn ook leefstijlfactoren. Overige zaken die herstel kunnen bevorderen, of klachten kunnen voorkomen zijn: voldoende slaap (7-9 uur voor volwassenen, tieners meer) en een gezond voedingspatroon. Drink niet teveel cafeïne, wees matig met alcohol (vermindert de slaapkwaliteit) en eet voldoende groenten (250 gram dagelijks) en fruit (2 stuks). 

4) Fysiotherapie en manuele therapie: fysiotherapie is zeer effectief bij klachten in dit gebied. Samen met jou kijken we naar de (mogelijke) oorzaken en gaan we aan de slag. Gerichte oefeningen, adviezen en voorlichting, manuele therapie om pijn van gewrichten en spieren te verlichten en dry needling zijn allemaal opties. 

Kunnen we wat voor jou betekenen? We staan je graag te woord om je verder te helpen.

Meer blogs

Het Fysiolab

Afspraken kunnen gepland worden van maandag t/m zaterdag. Het Fysiolab is in Nijmegen gevestigd binnen het Sportmedisch Centrum HAN SENECA.

Blijf op de hoogte via onze nieuwsbrief